集大成还是四不像?美国首架五代靶机亮相,酝酿十多年却是组装货

2020-01-24 10:34    来源:东方头条 武器装备

随着越来越多的新型隐身战机、无人机成为美国空军在未来大规模冲突中面临的威胁,从2006年起,美国空军就一直在默默研发第五代隐形靶机,以当做能代表先进敌机的靶机进行实战练习。长达13年的酝酿后,美空军首架具备隐身、机动和低成本性能的第五代靶机终于露面,近日经过了两大测试,并有望于2020年3月实现首飞。

据美国媒体报道,一家总部位于美国加州的航空公司,在2020年1月13日完成了一架名为“第五代靶机”(五代靶机)的隐身无人机的地面各种测试。据悉,这架五代靶机最初设计时的定位为隐身靶机,同时也可作为有人驾驶战斗机的“忠诚僚机”,并执行其他作战任务。该公司高层透露,“我们测试了飞行控制系统–操纵杆和飞机方向舵,均一切正常。”根据测试报告显示,这架五代靶机集成了多款多种飞机的部件。如其动力提供是两个通用J85发动机,据悉这是直接来自T-38“禽爪”超音速教练机。为降低成本,还有不少部件来自F-5超音速战斗机和F/A-18“大黄蜂”超音速攻击战斗机。

在这次测试报告中,该航空公司没有公开首架五代靶机的具体物理数据。早期曾有报告称,五代靶机的尺寸与T-38“禽爪”超音速教练机相近。“禽爪”长14.14米,翼展7.7米,高3.92米,空重3270公斤。2012年的一份PPT材料显示,这架无人机只比“禽爪”空重重9公斤。报告中也没有给出明确的成本,该航空公司高层仅表示,单价将低于1000万美元。相比而言,“禽爪”的成本则每架高达6亿多美元。此外,五代靶机的整体外形设计上与“禽爪”相差很大,其后置菱形机翼和进气道,反而与F-22“猛禽”隐身战斗机的设计有些类似。该公司网站上的图片显示,该无人机在结构上使用了蜂窝状复合结构,以及隐藏J85引擎风扇面的蛇形进气道,这两种特征都是现代隐形飞机的常见特征。作为第五代靶机,能否达到超音速是个重要标准。这次测试报告中却没有明确五代靶机的最高速度。据该航空公司表示,两个J85发动机可支持五代靶机以高亚音速飞行,并有可能使它突破音障。使用同样引起的T-38能够在短时间内速度达到每小时1380千米。在机动方面,该航空公司则表示发动机的推力有限,仅可以做短时间的7.5g的转弯。

但与XQ-58A“女武神”隐身无人机相比,五代靶机则速度更快,机动性更好。据悉,“女武神”可在短时间内达到1100千米/小时,航程可达3704千米,美军已有计划将其升级为第五代战斗机F-35“闪电”的僚机。此外,该航空公司表示,五代靶机能“携带各种电子设备、人工智能设备、情报、监视和侦察设备,”还将继续升级让其能作为一个低成本的僚机,与有人驾驶战斗机一起行动,担负监视、侦察和情报收集等任务。鉴于五代靶机的目前版本没有内置武器舱,可能会牺牲其隐身特征而在机翼下悬挂设备。据悉,其内置电子战和消耗性对抗的相关电子系统已在设计中。据其概念图显示,五代靶机可发射诱饵弹击毁一枚AIM-9X“响尾蛇”导弹,背景里是一架F-35“闪电”战斗机发射的导弹。还值得一提的是,五代靶机似乎采用传统的发射和回收方,即在跑道上起飞和降落,而“女武神”无需跑道,通过火箭辅助即可发射,通过降落伞和缓冲系统着陆。这使得五代靶机的灵活性明显不如“女武神”。与“女武神”颇具吸引力的无人作战能力相比,五代靶机的潜在作战价值则小得多。

目前,关于五代靶机的航程、隐身能力、控制界面能力和大规模采购的成本究竟有多低等信息,都还未知。就五代靶机目前的主要角色是为美军提供一个模仿第五代敌机的,隐形的、相对快速、机动的且成本较低的训练靶机,则还是颇有价值的。五代靶机具备的能力将为第五代战斗机飞行员和地面和海基防空系统提供高度复杂和具有挑战性的威胁场景,而不需要花费大量成本在空中部署大量的第五代“敌机”训练。总之,五代靶机满足了美国国防部需要的一大关键能力,即可以在预期的角色范围内向多个方向发展,但也可以在未来向外部发展。新的变种可能带来武器能力,甚至更高的性能。五代靶机对“女武神”来说,并不是竞争替代关系,而是更好的补充。

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